Lotus Esprit (1976-)

Lotus Esprit  1976

 

Giugiaro esitteli Torinon autonäyttelyssä 1972 muotoilututkielman, jossa oli Lotuksen moottori. Lotuksen johto innostui mallista ja lähti kehittämään keskimoottorisen tutkielman pohjalta tuotantoautoa. Kaksipaikkainen Esprit tuli valmiiksi syksyllä 1975 ja varsinainen tuotanto alkoi seuraavana kesänä.

Espritin moottori oli 2,0-litrainen 16-venttilinen, jota oli jo edellisvuodesta lähtien käytetty etumoottorisissa Lotuksissa. Tehoa moottorissa oli 160 hv. Vaihteisto oli viisivaihteinen. Vaihteensiirron toimivuudessa oli aluksi paljon ongelmia. Espritin lasikuitukori oli muiden Lotuksien tapaan rakennettu metallirungon ympärille. Taka-akselisto ja vaihteisto oli peräisin Citroën SM:stä. Auto oli poikkeuksellisen leveä, matala ja myös erittäin kevyt (910 kg).

Vuonna 1978 uudistettua versiota kutsuttiin Esprit S2:ksi. Siinä oli parannettu havaittuja ongelmia, mm. vaihteensiirtoa, äänieristystä, takajousitusta ja moottorin jäähdytystä. Keväällä 1980 Espritin moottori suureni 2,2-litraiseksi ja samana vuonna esiteltiin 210-hevosvoimainen turbomuunnos. Turboversioita oli tehty jo aikaisemmin puolivirallisesti jälleenmyyjien toimesta. Vuoden 1981 S3:ssa linjoja terävöitettiin, puskureita suurennettiin ja takajousitusta parannettiin.

11 vuoden ikään ehtinyttä Espritiä uudistettiin jälleen vuoden 1987 lopussa. Kori sai pehmeämmät ja pyöreämmät muodot. Ohjaamo oli entistä tilavampi, ja varustelu parempi. Uutta oli myös irroitettava kattopaneeli. Taka-akseli oli nyt sama kuin Renault Alpine GTA:ssa ja vaihteisto oli uusi.

Vuonna 1993 oli vuorossa Esprit S4. Ulkoisia muutoksia olivat uudet puskurit ja helmat sekä 17" pyörät. Matkustamon tiloja saatiin hieman suurennettua ja ohjaus oli ensimmäistä kertaa tehostettu. Vuoden 1995 S4S:ssä oli suuri takaspoileri ja tehoa 300 hevosvoimaa.

Vuonna 1996 Esprit sai 20 vuoden jälkeen aivan uuden moottorin: 3,5-litraisen V8:n. Siinä oli kaksi turboahdinta ja tehoa 354 hv. Pyörät kasvoivat takapäässä 18 tuumaan. Perusmalliksi tuli 2,0-litrainen GT3 (243 hv).

Vuoden 2002 malliin tehtiin jälleen uudistuksia. Suurimmat muutokset oli sisustuksessa. Ulkona muuttuivat mm. takavalopaneelit.

Espritin parhaisiin ominaisuuksiin sanotaan kuuluvan käsiteltävyys. Myös moottorit ovat olleet kilpailukykyisiä. Sen sijaan autojen laatu ei yllä massatuotantoautojen tasolle.

Lotus kuuluu pieniin, mutta arvostettuihin urheiluautonvalmistajiin. Useimpina vuosina valmistusmäärä on ollut alle 1000 autoa. Lotus siirtyi GM:n omistukseen vuonna 1985 oltuaan sitä ennen yhteistyössä Toyotan kanssa. Sen jälkeen lyhytaikaisina omistajina olivat henkiinherätetty Bugatti-yhtiö ja  korealainen Kia. Vuodesta 1996 omistajana on ollut malesialainen Proton.

 

Moottorivaihtoehdot:
Iskutilavuus cm3 Teho hv, polttoainejärj. Vuodet
1974 DOHC 16V 156-160 2kk 75-80
1974 DOHC 16V 243 MPi Turbo 96-99 (GT3)
2174 D OHC 16V 160-162 2 kk 80-87
2174 DOHC 16V 174 2 kk 87-93
2174 D OHC 16V 210 2 kk Turbo 80-87
2174 D OHC 16V 215-218 2 kk Turbo 87-93
2174 D OHC 16V 264 MPi Turbo 89-93 (Turbo SE)
2174 D OHC 16V 285-290 MPi Turbo 94-99 (S4S)
3506 DOHC 32V 354 MPi 2 x Turbo 96- (V8)
Korimallit:
Korimalli/ovet Mitat Paino
Coupe 2 d  244x419-436x185x110-115 cm 910-1380 kg
Takaveto
Hintaesimerkkejä uutena:
Malli kevät 1987  
Esprit S3 445 000  
Esprit Turbo 558 900  
Takaisin