Lexus LS 400 (1989-2000)

Lexus LS 400  1990

 

1980-luvun alussa Toyota asetti tavoitteekseen tehdä kaikilta ominaisuuksiltaan maailman paras edustusauto. Mittapuina pidettiin MB 420 SE:tä, BMW 735i:tä ja Jaguar XJ6:tta. Projektiin valjastettiin 1400 insinööriä ja 2300 mekaanikkoa. Pääasialliseksi markkina-alueeksi päätettiin USA, jossa edustusautojen markkinat ovat selvästi suurimmat. Jotta autolle saatiin haluttu, Toyotan edullisista malleista erottuva imago, luotiin samalla uusi automerkki, Lexus. Valikoimaa täydentämään kehitettiin myös pienempi mallisarja Camryn pohjalta.

Lexus LS 400 esiteltiin USA:n markkinoilla syksyllä 1989 ja Eurooppaan se saatiin keväällä 1990. Samoihin aikoihin alkoi myös myynti Japanissa nimellä Toyota Celsior. LS 400:aa varten kehitettiin uusi 4,0-litrainen kompakti V8. 32-venttiilisessä moottorissa oli tehoa 250 hv ja automaattivaihteiston tietokoneohjaus edusti uusinta osaamista. Eurooppalaisten kilpailijoidensa tavoin Lexus oli takavetoinen.

Varustelu tarjosi vakiona paljon kilpailijoita enemmän. Vakiona oli mm. korkealaatuinen audiojärjestelmä CD-vaihtajineen ja muistiautomatiikka, joka sääti istuimen lisäksi ohjauspyörän, turvavyöt ja peilit. Tärkein lisävaruste oli ilmajousitus, jota kilpailijoilla ei ollut tarjolla.

Ominaisuuksiltaan LS 400 oli tavoitteen mukaisesti luokkansa huippua. Erityisesti meluttomuudessa ja ilmajousituksen mukavuudessa se oli ehdotonta huippua. Takapenkillä matkustavien polvi- ja pääntilaa sen sijaan moitittiin saksalaisia ahtaammiksi eikä pitkäakselivälistä versiota ollut tarjolla. Osa asiakkaista jäi kaipaamaan myös tehokkaampaa moottoria, vaikka 4,0-litrainen olikin erittäin sivistynyt ominaisuuksiltaan. Lexukseen kuului olennaisena osana ainutlaatuinen takuu- ja palvelupaketti.

Uuden merkin ongelmana oli imagon puuttuminen. Lisäksi Nissan toi samaan aikaan USA:n markkinoilla kilpailijaksi Infinitin. Lexuksen lanseeraus USA:ssa onnistui kuitenkin odotusten mukaisesti, ja sitä myytiin enemmän kuin BMW 700-sarjaa ja MB:n S-luokkaa yhteensä. Tutkimusten mukaan amerikkalaiset Lexus-asiakkaat olivat tyytyväisimpiä autonomistajia ja autoissa oli vähiten vikoja. 

Euroopassa imagon puute jäi kuitenkin pysyväksi eikä Lexus saavuttanut suurta myyntimenestystä. Osaltaan tähän vaikutti se, että Lexus oli olemukseltaan hieman väritön ja muotoilultaan kovin tavanomainen.

Vuoden 1993 malliin LS 400 koki ensimmäiset mallimuutokset. Keulan muutos oli arvokkaamman näköinen ja sisustusta muutettiin ylellisemmäksi. Myös varusteluun tuli pieniä parannuksia, mm. täydellisempi valaistusjärjestelmä ja turvavyön kiristimet. Renkaat ja jarrut suurenivat.

Vuodelle 1995 esiteltiin toisen sukupolven LS 400. Ulkoiset muutokset olivat äärimmäisen vähäisiä. Muodot olivat keulan ja perän osalta hieman kulmikkaammat, mutta myös hiotummat ja tasaisemmat. Ilmanvastus aleni 0,28:sta 0,27:ään, joka oli aikansa alhaisin. Akseliväli piteni 3,5 sentillä ja polvitilaa takaistuimelle saatiin kaivatut 7 senttiä lisää. Painoa saatiin pudotettua runsaalla sadalla kilolla. Moottorin tehoa nostettiin 264 hevosvoimaan. Luonnollisesti myös varustelua hieman parannettiin.

Vuodelle 1998 tehtiin jälleen merkittäviä uudistuksia. Moottori sai muuttuvan venttiilinajoituksen (VVT-i) ja teho nousi 284 hevosvoimaan. Kiihtyvyydeksi 0-100 luvattiin nyt 6,9 sekuntia. Vaihteisto oli uusi 5-vaihteinen. Keulan, takavalojen ja puskureiden muotoilua muutettiin. Vakiovarusteluun lisättiin mm. ajovakauden hallintajärjestelmä ja Xenon-valot.

Lexus-mallistoa laajennettiin vähitellen. Euroopassa myytiin vuodesta 1993 lähtien pienempää GS 300:aa ja 90-luvun lopussa myös maasturi RX 300 tuotiin Eurooppaankin. USA:ssa olivat lisäksi tarjolla Camryyn perustuvat ES:t, Land Cruiserin varustellumpi versio LX ja sekä coupe SC 300/400. Vuonna 1999 Eurooppaan esiteltiin pieni IS 200 ja vuonna 2000 SC:n uusi versio ja LS 400:n korvannut LS 430. Pienemmät Lexukset eivät kaikilta osin olleet Lexus-merkin arvoisia autoja SC:tä lukuun ottamatta. Varsinkin BMW 300-sarjan kilpailijaksi tehty IS on Toyota, jossa Lexus-merkin käyttö ei paranna oikeiden Lexuksien asemaa Euroopassa.

 

Moottorivaihtoehdot Suomessa:
Iskutilavuus cm3 Teho hv, polttoainejärj. Vuodet
3969 DOHC 32V 250 MPi 90-94
3969 DOHC 32V 264 MPi 94-97
3969 DOHC 32V 284 MPi 97-00
Korimallit:
Korimalli/ovet Mitat Paino
Sedan 4 d (1989-94) 282x501x182x141 cm 1820 kg
Sedan 4 d (1994-2000) 285x501x183x142 cm 1720 kg
Takaveto
Hintaesimerkkejä uutena:
Malli kevät 1990 kevät 1995
LS 400 528 500 744 000
Takaisin